不得癌症的裸滨鼠也会得癌症

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裸滨鼠(Heterocephalus glaber)是罕见的真社会性哺乳动物,有着比一般啮齿类长得多的寿命,对疼痛非常不敏感,而且还从来不得癌症。不过,现在“裸滨鼠不得癌症”这条冷知识可要改写了。

2016年2月,研究者们第一次正式报告了裸滨鼠罹患癌症的病例,相关论文发表在《兽医病理学》(Veterinary Pathology)期刊上。

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长得丑?但是人家很特别。图片来自:ALAMY

研究者们报告了两例动物园中的裸滨鼠患上恶性肿瘤的病例。论文作者玛莎·德莱尼(玛莎·德莱尼)和她的同事们研究裸滨鼠的病变已有超过十年时间,不过直到去年秋天,他们才发现了第一个癌症病例。在布鲁克菲尔德动物园一只22岁的裸滨鼠身上,兽医们发现了腋下区域的一个皮下肿块,在经过组织学、免疫组化等一系列分析之后,研究者们确定这团肿块是发源自腺体的恶性肿瘤,它可能来源于乳腺或唾液腺组织。在切除肿块的三个月之后,这只裸滨鼠看起来并没有癌症复发的征兆。另一个肿瘤病例发生在一只大约20岁的裸滨鼠身上,它出现了严重的面部皮炎和持续体重下降,最终被安乐死。研究者在这只裸滨鼠的胃部发现了类癌肿瘤(carcinoid tumor)。

当然,裸滨鼠对癌症的“抵抗力”很强依然是不争的事实。无论是与其他常见的啮齿动物相比,还是与寿命相仿的动物相比,它们患上癌症的几率都要低得多。目前,越来越多的科学家对裸滨鼠展开研究,从这种奇怪的小动物身上,我们或许就能找到更多有关衰老与癌症发病机制的线索。而罕见的“裸滨鼠癌症患者”也将为这些研究带来更多提示。

 

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