奇诺的珍珠

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  上个世纪末,渔夫奇诺和妻子胡安娜住在墨西哥海湾破旧的茅屋里,他们生活贫苦,但儿子小狗子顽皮的笑声给暗淡的日子增添了一丝生机。
  不久,祸事降临了。有天早晨,一条毒蝎子从梁上爬下来,在小狗子肩上螫了一口。胡安娜赶紧跑过去,把嘴唇凑在螫痕上使劲嘬了吐,吐了又嘬,把伤口吸得发白,但红肿仍向四周蔓延,形成一个隆起的硬块。
  奇诺和胡安娜立即抱着儿子去找医生,但医生的仆人见他只拿得出八粒畸形的小珍珠当治疗费,就借口说医生出诊了,把他们关在门外。夫妻俩只好抱着孩子回家了。
  不多久,小狗子肩上的红肿已经蔓延到脖子和耳朵后面,脸孔也膨胀起来,还发着烧。胡安娜按祖传的药方,采了许多褐色的海草,捣成糊敷在孩子的肩傍上。她不断祈祷,希望能采到一颗大珍珠来请医生诊治。
  一会儿,小狗子安静地睡着了。夫妻俩决定去采珍珠。她们把小船从沙滩上推下水,划到采贝场。奇诺带着篮子,一只 脚勾住一块石头上的环,沉到海底,手迅速地划地,把珠母一只只揪下来放进篮子。有些地方,珠母彼此粘在一起,他就把它们成堆地揪下来。奇诺身强力壮,能在水底停留两分钟以上。他不慌不忙地挑选最大的珠母,干得很利索。当他第七次潜入海底时,看见一块突出的礁岩下面有只非常大的珠母。它单独呆在那里,背上没有附着同类,贝壳半开着,在它嘴唇似的肌肉里,有一道阴森森的闪光。奇诺潜泳搅起的水流惊动了它,它马上将巨大的贝壳闭上了。奇诺的心猛烈地跳起来,游上前用力把大珠母揪出来,抱在胸前,脚一踢,脱离了石环,浮上水面,举手把它放进船舱。
  接着,他爬上小船,颤抖着开始剖珠母。他觉得应该最后一个剖开大珠母,这样好运才不会被吓跑。他又耽心刚才见到的不过是一道反光或幻影。
但胡安娜说什么也等不及了,她叫道:“剖开它,快剖开它!”  奇诺把刀插进贝壳,刀身一转,闭合着的贝壳和嘴唇似的肌肉就分开了,那颗大珍珠有海鸥的蛋那么大,摄取光线,又反射出灿烂的银光,像月亮一样完美。
  它是世界上最大的珍珠!  夫妻俩兴奋得不知怎么说才好,连忙驾船回家。
  回到家里,胡安娜揭开小狗子肩上的药膏,一看就尖叫起来,祖传的草药居然起了效果,红肿已从孩子肩头消失,毒性很快就会消散。夫妻俩跪在地上,感谢上天给他们带来了幸福。啊,孩子有救了,而且他们又得到了一颗大珍珠。
  不出一个时辰,奇诺找到“稀世珍珠”的消息迅速传开。医生弄清奇诺是谁后,对别人说:“他是我的顾客,我正在给他的孩子治蝎子螫的伤口。”但是,他的心里却在打算:那颗大珍珠值多少钱?怎样把它弄到手?他还想起年轻时呆过的巴黎,如果有了大笔财富,他又可以到那里去过花天酒地的生活了。
  奇诺的哥哥也闻讯赶来,问他:“现在你成了有钱的人,你想做些什么?”

  奇诺是:“老实说,我和胡安娜结婚没举行过仪式,我想带她到教堂去举行婚礼,要实新衣服,还要换一根新鱼叉,买支来福枪,最后,我想让孩子能去上学。”

  黄昏时,神父来了。他说:“奇诺,你有个好名字,是我取的,所以你才能找到这颗大珍珠。”奇诺一边感谢,一边摊开手让他看珍珠。神父一见到美丽的大珍珠,倒抽口气,眼睛变得像年轻人一样锐利。神父走后,又来了两个提着灯笼的人,一个是医生,另一个是他的仆人。
  医生说:“早晨我不在家,现在有了空,我就赶来看你的小宝宝了。”

  奇诺说:“孩子已经差不多全好了。”

  医生微微一笑,眼睛却朝四周乱转,他说:“蝎子螫伤后,有时表面上好了,但后来却突然大发作……让我看看孩子的伤口吧。”

  胡安娜赶快把孩子抱过来。医生看看伤口,又翻开眼睑,紧张地说:“正如我料到的,毒已进入体内,很快就要发作。瞧,眼珠是篮的!”

  奇诺焦急地瞧瞧,孩子的眼珠是有点儿蓝,但平时似乎也是蓝的呀。医生见他疑惑不决,就拿出一瓶白色粉末,装满一个胶囊,让小孩服下,说:“这药可以救他,一小时后,我再来一次。”   医生走后,奇诺把珍珠藏到屋里的一个泥洞里,盖上土,再踩踩紧。他们吃完饭,小狗子腹部痉孪,嘴角流涎,呕吐起来。奇诺和胡安娜惊慌得不知如何才好。
  这时,医主在家里吃完巧克力,盘算他给小狗子吃的呕吐药也该起作用了,就擦擦手又赶到海边来。果然,奇诺和胡安娜在不断呼唤着儿子的名字,听得出,两人都焦急万分。医生抱过孩子,说:“瞧,毒性发作了,但我能治好他。”  他拿出止呕药,孩子服下去后,很快就安静了,医生说:“听说你有一颗大珍珠,把它放在安全的地方了吗?要不要存在我的保险箱里?”

  奇诺摇摇头,他的脸颊绷得紧紧的。
  医生耸耸肩膀,眼睛一刻也不离开奇诺的眼睛。他知道,珍珠一定埋在屋子里,说不定奇诺会朝埋着的地方看。
  医生走后,奇诺一刻也睡不着。他把珍珠挖出来,在睡席下面又挖个洞埋下去。胡安娜问:“你怕谁把它抢去?”

  奇诺冷冷地说:“所有的人,特别是富人,比如那个让小狗子呕吐的医生!”

  果然,半夜里,屋角传来了响声。胡安娜悄悄推推奇诺。他们听见一只手在泥上中扒弄的声音,�O�O�@�@,还轻轻地喘着气,奇诺又恐惧又愤怒,他从床头上摸出刀,像一只怒猎跳出来,向屋角扎过去。他扑穿了对方的外衣,但自己的脑袋挨了一棍子,疼痛欲裂。
  咚咚咚咚,有人奔跑出去了。
  胡安娜点亮一小段蜡烛,擦掉奇诺前额上的血,说道:“这颗珍珠会毁掉我们的,把它扔掉吧!用石块把它压碎,把它埋起来并忘掉埋藏的地方,或者,干脆把它扔回海里去!”

  奇诺的脸一动不动,决心和意志也毫不动摇。他说:“这是我们唯一的机会,我们的儿子一定要进学校……明天早晨,我们就进城把珍珠卖掉!”

  妻子听了,顺从地点了点头。
  第二天,太阳升起时,奇诺和胡安娜拘着小狗子,到城里去卖珍珠。渔民们没有出海,都跟着去看热闹。
  收购珍珠的铺子都在一条狭窄的微上。奇诺走进一家铺子,那个胖胖的珍珠商见了这颗稀世宝珠,心里乱跳,嘴里却说:“这颗珍珠太大啦,有谁会买呢?它只不过是一个稀奇的玩意儿,没人肯要的。我可以给你一千比索。”

  奇诺的脸又阴沉又凶狠,他说:“珍珠价值百万,你是知道的,却想欺骗我!”

  胖胖的珍珠商微微一惊,但马上又平静地说:“可以叫别的铺子的老板来估估价嘛,听听他们怎么说。”他的仆人马上从人群里挤出去,叫来了另外三个珍珠商。这三个人和胖珍珠商一个腔调,说这颗大珍珠是“破玩意儿”,甚至把价钱压到五百比索。
  奇诺夺过珍珠,激愤地说:“我不上你们的当,我上别处去,哪怕到首都去卖!”

  胖珍珠商和另外三个人彼此迅速交换个眼色,接着说:“我可以加到一千五。”

  奇诺一转身离开店铺。他把珍珠带回家,又埋到屋里的炉灶底下。
  半夜里,屋外又有响动。奇诺抽出刀冲了出去,胡安娜想拦也拦不住。
一会儿,只听见哼哼的搏斗声和殴打声,胡安娜抓起一块石头冲出去!发现奇诺已经躺在地上,从耳朵到下巴有一条长而深的伤口,衬衣也被撕破了。
  妻子把他拖回屋里,给他包扎好伤口,劝道:“咱们把珍珠扔掉吧!它会毁掉我们的!”

  奇诺说:“不。明天早晨我们坐上船,度过海,翻过山,到首都去把它卖掉,谁也别想欺骗我!”

  胡安娜听了,顺从地点了点头。
  黎明之前,奇诺又听见屋里有响动。这次是胡安娜悄悄起来,把灶坑里挖出珍珠,迅速出了门。奇诺跟在她后面,见她真的要把珍珠扔进大海,赶忙扑上去夺下珍珠,并在她脸上揍了一拳,又踢了她一脚。
  他转过身来,刚想独自走回去,却听到有人在暗里朝自己冲来。他闪到一边,举刀猛刺,似乎重重地刺中了对方,但又一个人扑上来,给了他一闷棍。他跌倒在地,那颗珍珠也从手里飞了出去。暴徒上来授捡他的衣服,掰开他的手,却什么也没得到。
  过了不少时候,胡安娜喘着气走过来,在小路上捡到了闪光的大珍珠,接着,她又看见两人黑影躺在前面,一个是奇诺,另一个是陌生人。
  奇诺说:“他们把珍珠枪走了,什么都完了。”

  胡安娜让他看自己手心里的珍珠,说:“你杀死了一个人,咱们必须在天亮前逃走。”

  但是,等他们回到家,发现船被砸了个大洞,茅屋也被点着了火。奇诺和胡安娜冲进热火,救出了哇哇哭叫的小狗子,一刻不停地跑到哥哥家里。
  哥哥给了奇诺一些食物和一把长刀,祝他们一路平安,他还问:“你不肯放弃珍珠吗?”

  奇诺说:“这颗珍珠已成了我的灵魂,放弃它。等于失去自己的灵魂。”说罢,他告别哥哥,和妻子一起,抱着儿子,向首都方向逃去。他们夜里赶路,白天躲在林子里休息。有一天,奇诺突然从睡梦中惊醒过来,他的鼻孔张开,眼睛睁得很大,仔细倾听远方的嘘嘘声。不一会儿,他爬出树林,看到了三个带枪的人。其中两个步行,一个骑马,他们的腰弯得低低的,一面走一面观察地上。很明显,他们是追踪者。虽然奇诺和胡安娜一直都是沿着深深的车辙走的,但一当他们离开那些车轮的印子,追踪者就辨认出他们的脚印,在附近搜索。
  骑在马上的人用毯子盖住鼻子,马鞍上横着支来福枪。当马走近奇诺藏身的地方,马昂起头喷响了鼻子。骑马人和另两个追踪者立刻仔细端详着马,注意它的耳朵朝着哪个方向动。
  奇诺停住呼吸,上唇冒出一行汗珠,手里紧紧握住大刀。追踪者们弯下腰朝路上看了一会儿,又慢慢向前走去。
  见追踪者走远了,奇诺轻轻地倒退回去,他对胡安娜说:“他们还会来回兜圈子搜索的,咱们到山里去,也许可以摆脱追踪。”

  夫妻俩抱着孩子,向山上爬去。他们来到一座石山的小水池边,胡安娜刚灌满一瓶水,奇诺就发现远处有三个蚂蚁大的黑点在向上移动。他说:“他们有望远镜,一定发现我们了,快躲起来。”  奇诺望着流水下的山口,发现那儿有几个岩洞。他毫不犹豫地带着胡安娜攀进那个最大的岩洞。
  三个追踪者在黄昏前来到水池边,他们举起望远镜,马上找到了奇诺攀登悬崖的踪迹。但他们不慌不忙地在水边坐下来,吸烟、吃饭,准备等到天亮时再动手。
  奇诺一直在上面盯着这三个黑影。他发觉脱不了身了,就对胡安娜说:“我下去对付他们,你要小心!”

  他脱掉外衣,棕色的皮肤在月光下是种很好的保护。他像蜥蜴样爬下光滑的山脊,花了很长时间才到达山麓,蜷缩在一棵矮棕榈树后面。
  敌人离他只有二十米,他能清楚闻到他们抽烟的味道。他握着大刀,随时准备跳出去。
  忽然,山顶上传来了一声低微的哭声,拿来福枪的人立即掉过头细听,躺着的人问:“什么声音?”

  守望的人说:“像个娃娃在哭。”躺着的人笑笑说:“是只小山狗吧?”

  听到这里,奇诺急得额上汗珠滚下来,掉进眼里,把眼睛腌得发疼。这时,哭声又传来了。守望的人端起枪说:“如果是小山狗,就让它住嘴!”他嘴说着,已扣动了扳机,这下奇诺可急坏了,他挥着刀跳出来,但枪已“砰”的一声响了。刀砍进了开枪者的胸膛,又戳进坐起来的那个人的脑袋,第三个人像螃蟹样急忙爬走,溜进了水池。奇诺一看,竟是让小狗子吃呕吐药的医生,他抓起来福枪,对他轰隆一枪。
  几天后,奇诺和胡安娜回到原来居住的海湾。小狗子的尸体包在披巾里。
他的脑袋被子弹打穿了。他们来到海边,奇诺把珍珠递给胡安娜,胡安娜凝视着他的目光,说:“不,你来。”

  奇诺把胳臂一甩,使尽力气把珍珠扔出去。珍珠在落日下闪闪发光,沉入海水,向深海坠下去。一只螃蟹爬过来,扬起一团沙子,珍珠立即消失不见了。


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